梅蜡吆
2019-05-31 05:07:39

去年的行政命令中,特朗普总统警告热心的偏执狂他们将不再成功地遏制宗教机构的自由。 尽管如此,他们还是会尝试。 上周,芝加哥南区牧师克里斯巴特勒牧师在法庭上为他的部门辩护,他们的歧视诉讼每年将对全国各地的教会征收近10亿美元的新税。

在一个名为 一个名为Freedom From Religion Foundation的无神论者组织起诉国税局以结束牧师津贴。 这是一项具有64年历史的联邦税收条款,允许教堂,清真寺和犹太教堂为信仰领袖提供免税住房补贴,帮助他们在所服务的社区生活。 美国第七巡回上诉法院现在必须决定法律是否要求政府歧视宗教团体,否认他们享受类似于数十万世俗雇员使用的豁免的免税。

这不是FFRF的第一个牛仔竞技表演,它基本上相当于校园欺负成人宗教偏执狂。 2016年,FFRF起诉国税局,声称牧师津贴是非法的宗教信仰,并要求终止。 贝克特基金会与芝加哥大使馆教会的牧师巴特勒以及其他一些依赖津贴并进行干预的宗教领袖合作。 去年,地区法院裁定,牧师补贴是违宪的; 贝克特向第七巡回法院提出上诉,上周辩称,牧师津贴是公平的税收待遇,而不是信仰领袖的特殊利益。

贝克特副总裁兼高级顾问卢克古德里奇在一份声明中说:“税法对待部长们就像成千上万的非宗教工人一样,他们为工作获得免税住房 - 这不是特殊待遇,而是平等的治疗。”

也许FFRF没有意识到 - 或者更糟糕的是,也许他们确实这样做 - 是巴特勒是非洲裔美国人占主导地位的领导者。 他毕生致力于指导有风险的青年,减少邻里犯罪,并照顾芝加哥最贫困社区的无家可归者。 教会无力支付巴特勒的工资,但是他给了他一个小的住房补贴,这样他就可以住在他教堂和他所服务的社区附近。 结束像信仰领袖的住房补贴社区,将稀缺的资源从基本部门转移出来,甚至迫使一些小教堂关闭。

FFRF不仅会使宗教信仰的人更难以帮助穷人和穷人,所以国家没有必要,他们会攻击他们自己的政府,这特别规定宗教的敌意在公共话语中没有地位。 五十多年来,联邦法律已经认识到像巴特勒这样的住房补贴不应该作为收入纳税。 这是同样的税收原则,允许成千上万的世俗工人,包括教师,商业领袖和军人,为他们的工作获得免税住房。 它还使美国国税局不会陷入宗教问题。

当然,像FFRF这样的组织完全有权在美国生存和运作。 但就像南方贫困法律中心一样,FFRF声称做得好,反而通过资源消耗诉讼对社会最基础的机构造成严重破坏。 他们在自由宗教基金会诉特朗普案中做了同样的事情,他们在威斯康星州地方法院提起诉讼,要求美国国税局执行讲坛限制,这基本上会威胁到教会的免税地位。

世界上有足够的疯狂,混乱和邪恶为每个人四处奔走。 教会或宗教组织需要担心的最后一件事是被剥夺了他们收到的税收抵免,以确保他们能够照顾穷人 - 这无疑会使国家免于照顾他们 - 从他们身上剥离来自组织的诉讼,其唯一目的是对抗。

像校园欺负者一样,FFRF应该被忽略,所以牧师可以继续帮助人们FFRF不会费心去帮助自己。

Nicole Russell( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 她是一名记者,之前在明尼苏达州的共和党政治工作。