罗湿趵
2019-05-22 12:09:13

W ASHINGTON(美联社) - 密苏里州弗格森的官员收到的费用几乎是他们自己员工工资的10倍,然后他们才同意根据公共记录法律转交关于18岁迈克尔致命射击的文件棕色。

美国司法部长发言人说,密苏里州司法部长周一在美联社首次披露这一做法后,联系了弗格森的市检察官,询问有关文件要求相关费用的更多信息。

收取高额费用的举动使记者和民权团体无法调查枪击及其后果。 根据该州的“阳光法”,它向弗格森提出了数十项记录请求,可以对政府活动进行彻底的调查。

根据密苏里州的法律,该市需要高额费用来制作记录副本,如果确定该材料符合公众的利益,它可以免费赠送。 相反,在某些情况下,该市要求高额费用,几乎没有解释或成本分解。

在一个案例中,它以每小时135美元的价格向美联社收取了近一天的工作费 - 仅仅是为了在拍摄后检索少量电子邮件帐户。 这笔费用与城市职员办公室的入门级每小时工资13.90美元相比,不包括查看电子邮件或发布电子邮件的费用。 AP尚未支付搜索费用,因为尚未协商费用。

政府文件的价格欺诈是地方,州和联邦机构对他们可能不希望发布的可能令人尴尬的信息的请求做出回应的一种方式。 公开记录法旨在让公众以很少或免费的方式获取政府记录,并且历史上暴露了浪费,不法行为和腐败。

周一,媒体宣传组织广播电视数字新闻协会要求密苏里州司法部长克里斯·科斯特调查弗格森是否因收取记录请求收取高额费用。

“这些过高的费用仅仅是一种延迟和恐吓的策略,”该集团执行董事迈克•卡文德在一份声明中表示。 “公众有权不受干扰地获取这些记录。”

密苏里州州长杰伊尼克松的发言人向科斯特办公室提出了有关高额费用的问题,该办公室处理信息自由投诉。 他办公室的一位女发言人周五晚间表示,没有提交任何文件。

自从布朗的死亡和随后的抗议活动,新闻机构,非营利组织和日常公民向弗格森官员提交了记录请求,要求提供警方报告,布朗记录以及8月9日枪杀布朗的警官达伦威尔逊的人事档案。

“第一道防线是让请求者离开,”负责协调政府阳光倡议的里克布鲁姆说道,该倡议是一个倡导开放政府的媒体集团联盟。 他说,收取高昂的费用“简单地剪切和粘贴是一种流行的策略。”

华盛顿邮报被告知需要至少支付200美元的请求,包括市政官员自8月9日以来的电子邮件,讨论布朗的枪击事件,公民对弗格森官员的投诉以及威尔逊的人事档案。 Buzzfeed网站部分要求城市官员发送关于弗格森交通引用政策和地方选举变化的电子邮件和备忘录,但被告知要花费数千美元才能完成。

有关弗格森公共记录请求的询问被提交给该市的律师斯蒂芬妮卡尔,他拒绝回应本月早些时候美联社的多次采访要求。 通过周一晚些时候的发言人,卡尔说密苏里州法律可以要求收费,但她没有说明为什么针对美联社要求的具体收费几乎是城市职员办公室最低工资的十倍。 Karr说,搜索关键词的电子邮件构成了“额外的计算机编程”,可能带来额外的成本。

一些州的公开记录法提供免费或少量费用的记录,而像密苏里州这样的其他法律则要求“导致搜索,研究和复制费用最低”的费用。 美联社要求收取费用减免,因为它认为记录符合公共利益,正如法律允许的那样,但该请求被拒绝。

8月下旬,美联社向弗格森官员询问了几位警察官员的电子邮件和短信副本,包括那些属于威尔逊和首席托马斯杰克逊的人。 美联社寻求这些记录,以揭示该市对射击和公众抗议活动的幕后反应。

弗格森告诉美联社,它需要近2000美元才能向一家咨询公司支付长达16个小时的工作时间,以便在自己的电子邮件系统中检索信息,这是信息技术专家认为不必要的做法。 这家总部位于圣路易斯的Acumen Consulting公司不会对Ferguson的合同做出具体评论,但表示搜索可能更复杂,需要技术人员检查磁带备份。

密苏里州美国公民自由联盟在枪击布朗相关警方报告后几天提起了公开记录诉讼,但最终收到了一份删失的报告,该报告忽略了官员的姓名以及通常在这些文件中发布的其他细节。

密苏里州阳光联盟主席,前日报记者乔纳森格罗夫斯表示,尽管公共机构可以合法地收取合理的记录费用,但不受约束的阳光法仍然是一个重要工具,“这样我们才能相信政府正在做的事情。 “

其他政府也要求高额费用。 例如,在2008年总统竞选期间,新闻机构要求发送前共和党副总统候选人阿拉斯加州州长萨拉佩林的电子邮件。

安克雷奇出版社说,官员起初要求6,500美元的搜索费,导致报纸撤回其要求。 这些电子邮件的数千页最终以约725美元的复制费用提供给新闻机构。

最近,尼克松办公室没有向AP收取州长日历副本的费用。 这些记录显示,民主党人尼克松在布朗枪击事件发生五天之后并没有完全划破他的常规时间表 - 在警方和抗议者之间发生暴力冲突之后 - 所以他可以把全部时间用于应对危机。

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密苏里州杰斐逊城的美联社作家David A. Lieb为本报告做出了贡献。

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