许仃
2019-05-22 10:21:50
去年2月9日凌晨4点不久,这个国家隐藏的水问题冲进新泽西州西纽约第51街的地下室公寓。那时,一条2英尺宽的管道在新泽西州最长的商业大道卑尔根林大道下破裂。 水在间歇泉的冲击下穿过沥青,然后下坡。 “它像急流一样在街上流淌,”现场副消防队长安东尼阿维略说道。 家人被他们床边的水耸立或邻居尖叫着惊醒。 在18度的寒冷中,北哈德逊区域消防和救援人员将自己胸部深深地放入饮料中并部署救生筏以帮助人们逃离。 “我们有一个女人抱着婴儿,像摩西一样从水中提供它,”阿维略回忆道。

奇迹般地,在洪水中没有人受到严重伤害,但是包括14名儿童在内的31人被迫离家 - 有些人将近一个月。 通常情况下,主要的水管断裂,冲击波远远超出了背井离乡的家庭。 在曼哈顿哈德逊河对岸的五个人口最密集的城镇,20万人突然停止供水服务。 即使水龙头再次开始流动,居民也被警告要煮水,因为主要的休息时间可以成为有害细菌的门户。 “这真是一场噩梦,这很危险,”北哈德森社区行动公司(North Hudson Community Action Corp.)首席执行官克里斯托弗•伊里扎里(Christopher Irizarry)表示,该公司帮助滞留的居民。 最令人担心的是火灾会爆发,因为消防栓是干燥的。 从数英里外的水车被叫来待命。

对于北泽西社区来说,危机已经过去了60个小时,当时休息时间被修复,水被认为是安全的。 但那些研究过全国和全球水资源状况的人士表示,这场危机才刚刚开始。 管理不善和气候变化正在缩小全球清洁水供应。 这个问题首当其冲的是各大洲的穷人; 那些拥有这些资源的人,比如那些华丽的沙漠之都 - 显眼的财富拉斯维加斯的居民,可以抓住他们能找到的所有水。 在不太干旱的地区,美国人认为自来水是理所当然的,但这只是因为几代人以前已经铺设了数十万英里的地下管道,其中大部分已经腐烂了。

政府和公用事业公司的研究表明,在未来20年内,城镇需要花费2500亿至5000亿美元来维持饮用水和废水系统,这与我们现代生活相同。 唯一的争论是如何支付它,在一个习惯于每1000加仑支付约2.50美元的国家 - 这是发达国家自来水的最低价格。

趋势新闻

“人们普遍认为水是免费的,”科罗拉多州博尔德的史蒂夫马克斯韦尔说,他是一位专注于水和环境问题的顾问。 “它落在了天空之外 - 我们为什么要付出代价?失去的是我们必须对它进行处理,移动它,存储它,然后将它分配给家庭,这个过程需要付出很多代价。钱。”

预兆。 麦克斯韦认为,如果发生灾难性的基础设施故障导致广泛的疾病或死亡以刺激行动,那么麦克斯韦就是其中之一。 幸运的是,西纽约并没有发生这种情况,但突破是一个警告信号。 最容易受到寒冷温度影响的管道是因为它们已接近其使用寿命而恶化的管道。 系统运营商United Water New Jersey的发言人Rich Henning表示,该地区的一些管道已有70至80年的历史,尽管许多管道处于良好的工作状态,“这恰好是它应该走的路。”

美国水务协会是美国饮用水公用事业的贸易集团,估计每年有250,000到300,000个主要休息时间,并且随着基础设施老化,这些数字正在增加。 United Water--一家运营美国供水系统的私营公司之一 - 就是一个很好的例子; 虽然它现在是法国公用事业公司苏伊士的子公司,为20个州的700万人提供服务,但它仍然运营着1869年公司在北泽西成立时所建立的网络。

至少在布什政府看来,一个主要问题是公用事业公司没有向公民收取提供水的真实成本,而是用其他收入来补贴服务。 环境保护局将其所谓的“全成本定价”作为可持续水系统的“四大支柱”之一,以及同一流域社区的保护,更好的管理和合作。 美国环保署水资源助理管理员本杰明格鲁布尔斯说:“人们越了解水作为社区生命线的真正价值,以及基础设施作为帮助支持该系统的器官和骨骼的价值,他们就越能实现价格需要反思一下。“

枕头说话。 代表下水道系统的全国清洁水机构协会执行主任Ken Kirk讽刺地将政府的想法称为“四个枕头”,因为“它们有点软”,他说。 他说,尽管一切都有意义,但他们不会缩小资金缺口。 事实上,在颠覆性的水资源世界中,效率会恶化财政状况。 消费者节省的水越多,公用事业的收入就越少,按加仑计算。

Kirk的团队是推动联邦水资源信托基金概念的几个团体之一,就像通过联邦汽油税为公路系统提供资金的那样。 倡导者已经提出了诸如瓶装水附加费,卫生纸费用以及其他“融合剂”或其他一些广泛的收入来源之类的资金想法,但这听起来像对国会山上的人征税并且很难卖。 事实上,自2001年以来,联邦政府为饮用水和废水处理提供的资金已下降了24%。

由于不能指望联邦政府,因此问题完全在当地水系统的问题上。 有些人取得了成功。 过去五年来,亚特兰大以39亿美元的改善计划解决了危机中的供水系统问题。 这个城市的水价翻了一番,选民们批准了1%的销售税,以帮助扭转一个系统,在这个系统中,未经处理的污水溢入水道,由于水管断裂,危险的街道落水洞和煮沸水的建议经常发生。

Aqua America是美国最大的私营自来水公司,已获得一些州的批准,定期加息以解决基础设施问题。 首席执行官Nicholas DeBenedictis表示,他的公司定价齐全,消费者每两年加息幅度不超过2.5%。 这使得Aqua America能够加强其管道更换计划,该计划在20世纪90年代初落后于处理老化的基础设施需要900年。 现在,该公司为13个州的280万客户提供服务,自称能够​​每年更换1%的管道。 然而,这仍然是一项艰巨的工作,因为完全更换需要100年。 而Aqua America继续遭受主要休息时间的影响; 事实上,即使收入飙升16%,破裂的成本使公司的利润在上一季度仍然低于2%。

厌恶风险。 经济学已经劝阻一些可能成为水的救星。 德国公用事业巨头RWE希望在进入市场四年后大肆宣传其美国水务业务。 RWE公司董事会会议记录显示,其高管们认为他们低估了基础设施衰退和疏忽所带来的商业风险。

尽管如此,仍有许多潜在的投资者关注同样的情况 - 特别是垄断所有权的前景 - 并看到了机会。 私募股权基金已经转移到现场,去年以高溢价收购了两个相对较小的美国供水系统。 但美国水工协会执行董事杰克霍夫布尔并未准备将其视为一种趋势。 “水务公用事业的资本密集程度是其他任何公用事业公司的三到四倍,”他说。 “一旦私募股权公司看到他们开始看到资金回报,他们可能对投资不太感兴趣。”

与此同时,回到新泽西州,联合水务公司仍然应对水资源短缺,尽管它表示在过去十年中已经花费了2.4亿美元用于改善资本,包括新的管道。 现在,它正试图收回其中一些成本。 在西纽约主要休息两周后,但与事件无关,联合水务公司宣布将要求其客户支付28%的水费,这是十几年来首次加息。 虽然这样每年只能增加95美元的平均费用,但对服务区内的许多贫困居民来说,这将是一个打击。

换句话说,为水支付更多费用可能是有意义的,但对于那些必须购买这项基本服务的人来说,无论价格如何,它仍然是不公平的。 水务顾问麦克斯韦说,全球都面临着挑战。 “我们如何将水作为经济商品越来越多地用于处理 - 就像铜或石油或铝一样 - 并且一方面做出合理的经济决策,”他说,“另一方面,接受它是一个基本的人权,每个人都必须拥有它?“

作者:Marianne Lavelle